Buscando curas en los ancianos

Desde los primeros acercamientos al ADN, siempre han sido protagonistas los estudios relacionados con la longevidad. Con el fin de buscar curas a enfermedades asociadas a la vejez, se están realizando nuevos estudios centrados en 100 genes que estan asociados a la longevidad, a partir de la extracción sanguínea a 1000 ancianos (mayores de ochenta años) que viven de manera muy saludable y sin necesidad de ningún tipo de medicación.

Los científicos están sospechando que existe en personas que viven en plenitud y han sobrepasado la octava década una variación genética no conocida aún. Esta variación sería la responsable de proteger a los ancianos longevos de contraer enfermedades derivadas de la edad. En Technology Review explican qué es lo que llevó a los científicos a pensar esto. y que supondría el descubrimiento de multitus de curas en los ancianos.

Estudios previos arrojaron luz sobre el tema
A partir de nuevas tecnologías para visualizar el genoma, se estudió el ADN de ancianos saludables sin ningún tipo de enfermedades. Se vio que, aunque no padecían enfermedades, su genoma indicaba susceptibilidad a contraer enfermedades graves relacionadas al envejecimiento. Esto sugirió que sus cadenas de ADN podrían portar una variación que los estuviese protegiendo de contraer dichas enfermedades. Aunque en estudios anteriores se utilizó un método que detecta variaciones comunes del genoma, se cree que los factores de protección de estas personas son variaciones raras que no pueden detectarse con este método.

Estudios venideros
Se realizarán en el marco de un Programa de Medicina Genética en un Instituto de Ciencias de California, donde utilizarán una nueva tecnología llamada Secuenciación.

Los nuevos estudios, que se realizarán a partir de muestras sanguíneas de mil ancianos saludables, se centrarán en los genes que intervienen en la reparación de la cadena de ADN y también en los que están asociados al “factor de crecimiento-1” (IGF1), que es una hormona que interviene en el envejecimiento.

El mal funcionamiento de las enzimas que intervienen en la reparación del ADN puede ser lo que genere el envejecimiento prematuro, teniendo en cuenta que es con la edad cuando las células comienzan a acumular errores en la secuencia de ADN.

Objetivo: las curas en los ancianos
En los primeros estudios mencionados, se comprobó que los ancianos saludables tienen casi la misma probabilidad de contraer enfermedades asociadas a la edad que cualquier otra persona. Esto indica que en sus cadenas de ADN hay genes de protección que están permitiendoles un envejecimiento saludable.

La meta es conocer la composición de la molécula protectora con el fin de sintetizarla artificialmente. Como se cree que esta molécula protege a los ancianos de muchas enfermedades relacionadas a la edad, desde una perspectiva farmacéutica, sería mucho más beneficioso utilizar esta droga en lugar de tratar las enfermedades separadamente.

Conclusión
También resulta interesante pensar que si con las sucesivas investigaciones se lograra seguir extendiendo el período de vida humana, habría que redefinir la idea de vejez tanto a nivel social como político. De otro modo, pasaríamos la mayor parte de nuestras vidas en pasividad y siendo considerados ancianos.

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