ESA habría descubierto un gigantesco racimo de galaxias

Un impresionante cúmulo de galaxias, aparentemente el de mayores dimensiones avistado hasta el momento, habría sido descubierto por un equipo de astrónomos de la Agencia Espacial Europea. Se ubicaría en un sector del espacio muy distante de nuestro planeta, y sus características podrían ser útiles para dilucidar los misterios de la llamada “materia oscura”.

El descubrimiento de la Agencia Espacial Europea arroja mucha luz sobre el Universo

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Según indicaron fuentes oficiales del observatorio de Rayos X de la Agencia Espacial Europea (ESA), bautizado como XMM Newton, se habría descubierto en los últimos días el mayor cúmulo de galaxias avistado hasta el momento en el sector del espacio denominado “universo lejano”.

Un comunicado de prensa difundido por ESA estima que las imágenes logradas de esta masa estelar o racimo de galaxias confirmaría la existencia de la denominada materia oscura, una forma hasta el momento hipotética de materia que se hallaría en todo el espacio. Su función sería producir una presión negativa que ayudaría a incrementar la velocidad con la cual el universo se expande.

Un nombre provisional

El conjunto de galaxias se ha bautizado por el momento con un número de catálogo: J083026+524133. ¿Por qué decimos que se trata de un gigante del espacio sideral? En otras palabras, porque contendría la masa equivalente a mil galaxias grandes, encontrándose, además, una gran parte de su conformación en estado de gas caliente, a una temperatura aproximada al millón de grados de temperatura.

El descubrimiento fue concretado mientras el equipo del astrónomo alemán Georg Lamer se hallaba analizando otro objeto celeste, para lo cual cotejaba continuamente el catálogo de galaxias. En ese momento, se produjo el avistamiento de este asombroso y gigantesco cúmulo de galaxias distantes.

Mientras el mencionado equipo se encontraba investigando una gran cantidad de radiografías enviadas por XMM Newton, de las cuales cualquiera de ellas podía corresponder a galaxias o racimos de ellas, una de las imágenes atrajo la atención de los científicos por su gran luminosidad.

Era justamente la zona identificada por catálogo como la J083026+524133, en cuyas inmediaciones no se encontraba ninguna otra galaxia. Para confirmar el supuesto avistamiento, los astrónomos consultaron el telescopio binocular de Arizona. Este instrumento les permitió comprobar el descubrimiento indicado.

Dimensiones inimaginables

Solamente para darse una idea de todo lo que queda por descubrir en el enigmático e inabarcable espacio sideral, la cámara del XMM Newton ha realizado hasta el momento solamente 3.500 observaciones, cubriendo con las mismas cerca del 1% de la totalidad del espacio delimitado hasta hoy.

De acuerdo a los cálculos de los especialistas, el enorme racimo de galaxias se encuentra a 7.700 millones de años luz de la Tierra, conteniendo hasta un millar de veces la masa de la Vía Láctea. La rareza de estos cúmulos tan alejados permite a los científicos identificar algunos patrones especiales, necesarios para probar algunas teorías cosmológicas, como en el caso señalado de la materia oscura.

En resumen, de confirmarse las implicancias y la importancia de este hallazgo, el descubrimiento abriría una nueva posibilidad para explicar diferentes fenómenos relativos al comportamiento del universo que, sobretodo en cuanto a la forma de su expansión, se encuentran aún bajo el velo de la “materia oscura”.

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