John von Neumann, el padre de los ordenadores

Toda la tecnología informática que usamos hoy en nuestra vida cotidiana no sería posible sin personas como John von Neumann, uno de los padres de la informática y los ordenadores.

John von Neumann, el padre de los ordenadores

John von Neumann, el padre de los ordenadores

Neumann nació en Budapest en 1903. Pronto fue considerado como superdotado en el colegio. Se doctoró en matemáticas por la Universidad de Budapest en 1926. Además, se matriculó en la Universidad de Berlín donde asistió a clases impartidas por Albert Einstein.

Neumann y el Proyecto Manhattan

Su condición de judío le trajo problemas al ascender los nazis al poder en Alemania. Tendría que abandonar por la fuerza su condición de profesor en Berlín. Esto le hace huir a Estados Unidos, donde se vinculó al Proyecto Manhattan durante la II Guerra Mundial, ahí trabajaría junto a grandes mentes del momento.

El proyecto consistía en el desarrollo de la bomba atómica. La lucidez de las mentes que allí se juntaron llevó a que llamaran en broma marciano a Neumann en más de una ocasión. Era como si tal inteligencia no pudiera ser de este planeta. Sin duda, una mente tan maravillosa como la suya no era algo común.

Fueron sus aportes en el mundo de la informática los que le llevaron a ser un protagonista de la historia:

El genio de la computación y del ordenador moderno

A pesar de varios precedentes en el mundo de la computación, fue Neumann quien se propuso la separación del hardware del software. En definitiva, tenía delante de él el nacimiento del ordenador moderno. Intentaba crear un modelo estándar que funcionase para cualquier formato. El hardware desarrollado se conoce como Arquitectura de Neumann.

El hardware creado por el matemático no necesitaba modificarse para ejecutar un programa. Los elementos que conformaban el nuevo ordenador serían el CPU (Unidad Central de Proceso), la memoria principal, los buses y los periféricos. Es decir, diseñó unos elementos presentes en los ordenadores actuales. La memoria principal daría lugar a la memoria RAM actual; y los periféricos son el teclado o el monitor que usamos a diario.

Por otro lado, llegó a desarrollar un proceso poco conocido, el de los “replicantes” o Máquina de Neumann. Es decir, una serie de máquinas o robots capaces de recoger materiales no solo para llevar a cabo ciertas tareas. También podrían utilizarlos para construir réplicas de sí mismos.

Sin este genio de la informática y la robótica nuestras vidas hoy no serían lo mismo.

Foto | Fotolia.com

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