Tecnología y necesidades especiales: Navegador ZAC para niños autistas

Las personas que sufren algún tipo de discapacidad tienen que sortear muchas barreras en sus vidas diarias. Estas barreras también pueden estar presentes en las TICs. Un ejemplo de esto es la gran cantidad de información, especialmente de tipo visual, que puede aparecer en un navegador de Internet. A partir del análisis de esta dificultad, un informático norteamericano creó para su nieto, quién sufre de síndrome autista, un navegador especial que distribuye en forma gratuita a través de Internet.

Navegador dirigido a personas autistas

Navegador dirigido a personas autistas

John LeSieur, un programador de Las Vegas cuyo nieto padece autismo, pensó que Internet podía ser una fabulosa herramienta para que su nieto de 6 años pudiera ampliar sus posibilidades de comunicación e interacción. Pero pronto se dio cuenta de que el pequeño Zac se veía abrumado por la gran cantidad de iconos, banners e imágenes estridentes.

Origen de ZAC Browser

Fue así que movido por el solo propósito de ayudar a su nieto Zackary Villeneuve, quien vive en Quebec, Canadá, desarrolló el ZAC Browser, un navegador web, especifico para niños autistas, ya que simplifica la búsqueda de contenidos.

ZAC Browser es el primer navegador desarrollado para niños autistas o que padecen síndromes relacionados con el autismo, como el síndrome de Asperger, PDD y PDD – NOS. Esta herramienta ha demostrado ser efectiva para niños con niveles bajo, medio y alto de autismo funcional.

Una vez que publicó su proyecto en Internet, ZAC Browser – Zone for Autistic Children, fueron muchos los que se interesaron en este desarrollo.

Consultando con pedagogos y especialistas en rehabilitación del autismo, LeSieur pudo incorporar prestaciones específicas al navegador, tales como el bloqueo de algunas teclas de función. Internet contiene muchos elementos “distractores” y esto inhabilita la posibilidad de utilizar información proveniente de la red, especialmente para un niño que se comunica en forma no verbal.

Más características destacables del navegador ZAC

Otros elementos del navegador ZAC, tales como íconos simplificados o de gran tamaño, ayudan a acceder a juegos, cuentos o ejercicios mentales. LeSieur afirma que están tratando de evitar aquellos sitios web que sean agresivos visualmente o muy complicados, porque los niños autistas se frustran fácilmente si sienten que no tienen el control.

El navegador ZAC también puede servir a otros niños que no padezcan este tipo de trastorno, ya que bloquea el acceso a contenidos violentos, sexuales o para adultos, que se constituyen en una de las mayores preocupaciones de los padres al dejar que sus hijos utilicen Internet.

Se puede descargar en dos versiones: para instalar o para ejecutar. Es compatible con Windows Vista, XP, ME y 98.

El site de ZAC Browser se presenta en varios idiomas: inglés, español y francés. Cuenta con un foro para que los padres de niños con síndrome autista puedan compartir experiencias o hacer consultas. También cuenta con un Boletín de noticias al que se puede subscribir en forma totalmente gratuita (solo en inglés y francés).

El navegador no se encuentra aún homologado, a pesar de contar con el asesoramiento de expertos en autismo. Sin embargo, cuenta con el consenso de especialistas y pedagogos.

Incluso, algunos van más allá y quieren incorporarlo en centros de Educación Especial, ya que además de las características mencionadas, el navegador cuenta con la ventaja adicional de ser gratuito. Esto se debe a que muchas de las tecnologías asistenciales para discapacidad tienen altos costos y requieren la instalación de equipamiento especializado y específico.

En síntesis

Integrar la diversidad es hoy una posibilidad, gracias a los recursos que nos brinda la tecnología. La igualdad de oportunidades se hizo posible cuando el conocimiento se unió al amor de un abuelo. Entonces sí, podemos afirmar una vez más que Internet es un “espacio sin fronteras” y “sin barreras”.

Página del navegador ZAC

http://www.zacbrowser.com/

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