Temas de la evolución humana

Darwin y otros estudiosos, hicieron mucho por explicar los avatares que ha seguido nuestra especie para devenir lo que es hoy en día. Sin embargo este largo proceso sigue arrojando notables descubrimientos, conforme se perfeccionan las tecnologías y cambian los paradigmas relacionados con la evolución del hombre. Algunas muestras de lo anterior serán comentados en lo que sigue.

Foto de la página web neofronteras.com

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La bidepestación

Cuando los primates dejaron los árboles por necesidad de mayores fuentes de alimento, esto motivo una transformación significativa de su constitución anatómica. Gracias a ello fueron capaces de caminar con sus extremidades traseras. Justo en este momento de la prehistoria apareció el primer homínido, el cual se conoce como Australopithecus anamensis. El bidepismo provocó beneficios de adaptación a la reciente especie, como por ejemplo, la liberación de las manos. Esto último también trajo, por su propia cuenta, alteraciones anatómicas de tipo estructural. Una de ellas, el pie no prensil, extremidades inferiores adaptadas para sostenerse en pie, una columna vertebral con una forma curva apta para una postura erecta, lo suficientemente fuerte y recto para soportar una cabeza de tamaño mayor y más pesada, un notable incremento del volumen del cráneo, disminución de los maxilares y una novedosa estructura dental, sin colmillos descomunales. Resulta bastante simbólico que justamente la acción de levantarse y dar el primer paso hizo que el Australopithecus anamensis iniciara una marcha que el sapiens prosiguió en estafeta, en una trayectoria evolutiva, con todo e incierta, que aun prosigue.

Cro-magnon vs Neandertal

La extinción del Neandertal ha constituido uno de los mayores enigmas de la ciencia. Algunas de las teorías más recientes se decantan hacia dos posibilidades: la primera se relaciona con su escaso desarrollo. Los investigadores consideran que su nula capacidad de lenguaje le imposibilitó una organización social más compleja y por ende, disminuyeron sus oportunidades para explorar el entorno en busca de alimentos y lugares más propicios para habitar y expandirse. Los neandertal tampoco podían fabricar herramientas sofisticadas. Las que se conocen de ellos consisten en huesos y piedras burdamente armadas y el fuego solo lo utilizaban para calentarse. La otra posibilidad, apunta al surgimiento del Cro-magnon. Este homínido ostentaba una mayor capacidad de pensamiento, un lenguaje más desarrollado y la habilidad de elaborar armas más eficientes. Esta última cualidad les permitió superar a los Neandertales y perdurar. Una última teoría, menos defendida por los antropólogos, se orienta a una posible enfermedad contra la cual los Neandertal no desarrollaron inmunidad, lo cual los llevo a la extinción.

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