¿Existe realmente el lenguaje animal? En caso de ser así… ¿Podría decirse que es equivalente a la comunicación?

Más allá de que nosotros no podamos comprenderlos siempre, ¿”hablan” los animales? ¿Cómo se comunican entre sí? ¿Existe un equivalente al lenguaje humano en el reino animal?

Cualquiera que sea dueño de un perro o de un gato probablemente afirmaría que su mascota lo entiende perfectamente. Al observar comportamientos tales como los cantos de las ballenas, la compleja construcción de un nido de hornero –con un mismo patrón que se repite sin variantes generación tras generación de aves-, o la danza ritual de las abejas alrededor de una flor, podemos llegar a pensar que los animales, así como las personas, poseen un lenguaje propio. ¿Es posible que exista el lenguaje animal?

Según pensadores como Stephen Pinker –lingüista y neuropsicólogo norteamericano autor de varios libros de divulgación científica– esto no es así. Pinker, en su libro The language instinct (1), afirma que el lenguaje es propiedad exclusiva de la especie humana. Hace referencia a un lenguaje entendido como un sistema discreto combinatorio, conocido como “gramática”, que nos permite formar un número infinito de oraciones comprensibles y gramaticales. Exclusividad debida a que forma parte de nuestra genética, ni siquiera lo compartimos con nuestros parientes más cercanos, los chimpancés. ¿Tienen los animales un lenguaje?

¿Es el lenguaje animal equivalente a la comunicación?

Por supuesto que no. Expertos en PNL (Programación Neurolingüística) afirman que tan sólo un 7% de la comunicación es verbal. Alrededor de  un 40% depende de la entonación que se les da a las palabras, el restante 50% es gestual. Es decir, lo que los animales captan es la emoción detrás de las palabras, como por ejemplo cuando un perro se acerca moviendo la cola al oír el amistoso saludo de su dueño.

¿Existe el lenguaje animal?

Trataremos este tema basándonos nuevamente en Pinker, quien distingue entre tres tipos de diseño en los sistemas de comunicación animal:

  • Un repertorio finito de llamadas (un tipo de aullido para advertir a la manada de posibles presas, otro para reclamar el propio territorio, etc.).
  • Un signo continuo análogo que registra la magnitud de algún estado (cuanto más viva es la danza de la abeja, más rica es la fuente de polen).
  • Una serie de variaciones al azar sobre un mismo tema (el canto de las aves).

A pesar de todo, que los animales no tengan un lenguaje propiamente dicho, no les impide comunicarse. De hecho, los seres humanos muchas veces tenemos problemas de comunicación, a pesar de contar con un lenguaje estructurado.

(1) Existe traducción al español, El instinto del lenguaje, publicado por Alianza Editorial, 2001.

  1. VIVIANA AGUILAR 13 Octubre 2010, 1:02 am

    pos interesante esta informacion

  2. JUAN JOSÉ VERGARA SERPA 29 Junio 2011, 20:13 pm

    excelente información esto es una de las pocas cosas que la gente del común y algunos profesionales relacionados con el estudio del ser humano (como ser biológico y psicosocial) aun no saben, y esto lo digo por que ultimanente asistí a un simposio y el ponente hablando de afasia (La afasia es un desorden del lenguaje producido por daños en un área específica del cerebro que controla la comprensión y expresión del lenguaje, y deja a una persona incapacitada para comunicarse efectivamente con los demás), dijo que los animales tienen lenguaje. se supone que el simposio es de actualización… como fonoaudiólogo yo y mis colegas en el auditorio se percataron del error nefasto que cometió este personaje….

    De ahí que creo que se debe hablar mas de este tema que es ignorado por mucha gente…

    hay libros que podemos leer como los del dr. Juan Azcuaga o preguntarle a un profesional en fonoaudiología, neurolingüística,o neuropsicólogo..

  3. gustavo samayoa cameras 11 Enero 2012, 3:50 am

    Apreciabls amigo

    He sido un obsrvador en el comportamiento de los animales y mucho he aprendido de ellos dandome la convicciòn de que manejan un lenguaje que ños seres humanos lo hemos menospreciado. Actualmente tengo registrada una UNIDAD DE MANEJO AMBIENTAL en Chiapas, Mexico.Dentro de mis proyectos està contactar algun estudioso para probar lo que aqui menciono.

  4. gustavo Espinoza 27 Octubre 2014, 21:07 pm

    interesante el tema…

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