Viaje a Marte ¿es posible?

Marte es el cuarto planeta del Sistema Solar. Conocido como el planeta rojo por sus tonos rosados, los romanos lo identificaban con la sangre y, debido a ello, le pusieron el nombre de su dios de la guerra.

Fue uno de los primeros planetas en ser observados a través de un telescopio. Desde mediados del siglo XIX, algunos científicos comenzaron a especular la existencia de vida extraterrestre, incluso el astrónomo Giovanni Schiaparelli describió la presencia de canales diseñados para transportar agua, supuestamente útiles para alguna civilización marciana. Sin embargo, por el momento la evidencia de vida en Marte es prácticamente nula.

Es el segundo planeta más pequeño del Sistema Solar, sólo superado por Mercurio. Debido a la inclinación de su eje de rotación, experimenta estaciones como la Tierra que varían en duración debido a su órbita elíptica. No tiene anillos pero sí dos satélites: Fobos y Deimos, descubiertos en 1877.

Completa una órbita alrededor del Sol en 687 días de la Tierra, lo que puede traducirse en 1 año marciano. Su período de rotación sideral es de 1.026 días terrestres o 24.623 horas, apenas un poco mayor que el período de rotación de la Tierra. De esta forma, un día marciano es aproximadamente media hora más largo que un día terrestre.

 

Estructura geológica de Marte: el planeta rojo

Marte es un planeta rocoso y al igual que los demás planetas telúricos, su superficie presenta marcas de impactos contra otros cuerpos celestes. El vulcanismo, los movimientos de su corteza y algunos fenómenos ligados a su atmósfera (como las tormentas de polvo) también han modificado su superficie.

El mote de “planeta rojo” tiene una explicación muy sencilla. Lo que sucede es que el suelo marciano posee minerales de hierro que, al oxidarse, le otorgan una coloración rojiza fácilmente distinguible desde la Tierra. Las manchas nítidas sobre Marte facilitaron la observación y el cálculo de sus períodos orbitales.

Es decir, se le llama “planeta rojo” por la coloración rojiza de su suelo, causada por la oxidación de los minerales de hierro que lo conforman.

 

Características generales de Marte

  • Diámetro: 6,792 km.
  • Masa: 6.4169 x 10²³ kg.
  • Densidad: 3.934 g/cm³.
  • Volumen: 1.63116 X 10¹¹ km³.

 

La atmósfera de Marte

Su atmósfera es muy fina y tenue, está compuesta principalmente por dióxido de carbono, nitrógeno y argón. Para mayor exactitud, la atmósfera de Marte se compone por un 95% de dióxido de carbono, un 2% de argón, un 2% de nitrógeno y un 1% de otros elementos.

 

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