Curiosidades de la Vía Láctea

En este artículo vamos a hablaros de las curiosidades de la Vía Láctea, los amantes de la astronomía seguro que saben lo que es, pero para los menos expertos, vamos a explicar de qué se trata además de las curiosidades que le rodean.

Curiosidades de la Vía Láctea

Curiosidades de la Vía Láctea

¿Qué es la Vía Láctea?

La Vía Láctea  es una galaxia en la que se localiza el planeta Tierra, tiene forma de espiral y su masa  es mucho más grande a la del Sol. A su alrededor hay una nube de hidrógeno, unos 300 mil millones estrellas además de cúmulos estelares.

Tiene aproximadamente 100.000 años luz de diámetro y está formada por 3 partes: halo (estructura con forma de esfera que envuelve a la galaxia, hay halo exterior e interior), disco (compuesto por estrellas jóvenes de población I) y bulbo (se encuentra en el centro, donde está mayor concentración de estrellas).

Curiosidades

El origen de su denominación es mitológico, en latín Vía Láctea significa “camino de leche”, que es la apariencia física que tiene esta galaxia. Además, antiguamente, a través de la mitología el hombre explicaba los fenómenos que sucedían, por lo que Demócrito, un conocido astrónomo de entre los siglos V y IV a.C. ya hablaba de la Vía Láctea en términos de concentración de numerosas estrellas. Pero fue el conocido astrónomo y físico italiano Galileo Galilei, quien gracias a un telescopio demostró la teoría de Demócrito.

Además, en España existe la tradición desde el siglo IX de identificar el plano galáctico con el Camino de Santiago, ya que Vía Láctea era el nombre que denominaron antiguamente los peregrinos para realizar la ruta y así tenerla como guía de destino. Para muchos esto no se trata más que de una leyenda, ya que en realidad, dependiendo de la época del año y la hora de la noche, la Vía Láctea puede apuntar en cualquier dirección.

La Vía Láctea es una engullidora, al ser tan grande y tener tanta masa, si otra galaxia pequeña pasa por su lado puede “comerse” todas sus estrellas y su gas, esto ha generado grandes arcos curvados que orbitan el centro de la Vía Láctea y está alterando la forma de la pequeña galaxia de Sagitario.

Las últimas novedades sobre la Vía Láctea puntualizan, según ScienceAlert, que unos científicos de la NASA han descubierto aquí cinco planetas, cuyo tamaño es similar al de la Tierra y situados a 117 años luz.

Foto | Fotolia.com

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