Descubren restos del dinosaurio más grande de la Tierra

Recientemente, un grupo de científicos han hallado restos en Sudáfrica del que sería el dinosaurio más grande del mundo mientras vivía. Se trata de un “Lehumahadi Mafube”, de la familia del brontosaurio, cuadrúpedo y de un peso de nada más y nada menos que 12 toneladas. Su nombre proviene del idioma “sesotho” y significa “trueno gigante al amanecer”.

A pesar de que pareciese un gigante devorador y una amenaza para el resto de seres vivos, este dinosaurio tan grande se alimentaba exclusivamente de plantas. Vivió hace aproximadamente 200 millones de años, y su tamaño, según se ha estimado, correspondía al doble de un elefante gigante.

Su descubrimiento fue casual a la par que sorprendente. Hace algunos años, la científica Blair McPhee avisó a sus compañeros de la visualización de algunos huesos sobresaliendo de las rocas. Su excavación duró varios años, ya que sus huesos eran increíblemente grandes y robustos. Primeramente, no tenían por seguro la postura del animal, es decir, si caminaba sobre dos o cuatro patas. Para lograr averiguarlo, desarrollaron un modelo que consistió en la recopilación de animales que caminaban sobre dos y cuatro patas y la posterior comparación de sus medidas y grosor, para determinar la que correspondía al dinosaurio más grande de la época en que habitó la Tierra.

La edad aproximada de este ejemplar era de 14 años, pero su gran tamaño a esta temprana edad, indica su rápido crecimiento y entrada en la fase adulta.

Sudáfrica fue un hábitat muy común para los dinosaurios. Actualmente, nos imaginamos una Sudáfrica montañosa, pero en ese momento y por el contrario, era plana y con arroyos poco profundos, lo que permitía que se secaran. Por lo general, se trataba de una zona árida y llana.

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