Edison: la máquina de inventar

A lo largo de su vida, este genial físico e inventor estadounidense obtuvo más de 1.000 patentes por sus invenciones. Algunos de sus inventos cambiaron nuestra vida cotidiana.

Edison consiguió patentes en Francia

Edison consiguió patentes en Francia

En su infancia, Edison había sido calificado por un maestro como un “alumno estéril e improductivo”. Sin embargo, los años le demostrarían a ese docente que estaba equivocado. Edison se transformó en un lector entusiasta de todo cuanto caía en sus manos, y en su adolescencia comenzó a realizar sus primeros experimentos, basándose en lo que leía.

Trabajó durante un tiempo vendiendo periódicos dentro de un tren, hasta que consiguió empleo como telegrafista. Gracias a estos conocimientos que le sirvieron de base, eventualmente perfeccionó la transmisión eléctrica y revolucionó el uso del telégrafo en todo el mundo. Entre otras cosas, inventó el repetidor automático, el telégrafo cuádruple y el telégrafo impresor. Hoy en día los modernos medios de comunicación han dejado al telégrafo obsoleto, pero en su época fue el principal medio de transmisión de información entre dos puntos lejanos, y los inventos de Edison lo mejoraron drásticamente.

Inventos que cambiaron el mundo

Uno de los primeros inventos del “mago de Menlo Park” (como se lo conocía) fue el fonógrafo, artefacto que permitía tanto grabar como reproducir sonido. Se basaba en un sistema de grabación mecánica analógica en el cual las ondas sonoras se transforman en vibraciones mecánicas. Pasarían años hasta que el gramófono le hiciera sombra a este invento.

También se le debe a Edison la creación de la bombilla eléctrica de filamentos de carbón, si bien solamente perfeccionó un invento que otros ya habían conseguido en laboratorio. El 21 de octubre de 1879, Edison consiguió una lámpara práctica y viable, que se mantuvo encendida durante 48 horas seguidas.
Otros de sus inventos se vinculan al desarrollo de la cinematografía, campo en el que compitió con los hermanos Lumière.

Un inventor prolífico

En su vida adulta, Edison produjo en promedio una nueva patente cada quince días. Al morir a los 84 años, en 1931, dejó patentados 1093 inventos solamente en los Estados Unidos, aunque también tuvo patentes en Gran Bretaña, Francia y Alemania. Fue uno de los primeros inventores en aplicar los principios de la producción en masa y el trabajo en equipo para el proceso de invención. Por eso, algunos le acreditan la creación del primer laboratorio de investigación.

Fue el primero en producir la corriente eléctrica utilizando una dinamo movida por una máquina de vapor e inventó caso todos los aparatos esenciales de la distribución eléctrica. En efecto, Edison originó el concepto y la implementación de la generación de energía eléctrica y su distribución a hogares, comercios y fábricas –lo que fue crucial para el posterior desarrollo del mundo moderno industrializado.

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