El ligre tiene descendencia: los liligres

liligreYa conocemos todos a los ligres, una noticia que tuvo mucha repercusión hace unos años. También sabíamos que eran híbridos, una mezcla entre un león y una trigresa. Lo que quizá desconocíamos era lo caprichosa que es la genética, pues existen casos de especies híbridas que no pierden la capacidad de engendrar, son fértiles, como ocurre en determinados casos de ligresas.

Los liligres

Efectivamente, este 2014 nació el primer liligre, es decir, el cruce de una ligresa y un león. El cachorro vino al mundo en un zoológico privado de Oklahoma, Estados Unidos. Tenemos que destacar además que la camada se componía de dos descendientes: un macho y una hembra, un liligre y una liligresa. El macho de esta camada supone la posibilidad de la perpetuación de la nueva especie.
Esta primera camada de liligres se originó con el objetivo de demostrar al público que los híbridos no siempre engendran crías muertas o genéticamente deformes. De hecho, el presidente del zoo de Oklahoma aseguró que las especies cruzadas salen genéticamente más sanas. Para ello, contaron con un equipo de investigadores que estudió minuciosamente el acontecimiento.

Sin embargo, no son los primeros del género, el primer cachorro de esta especie fue la liligresa Kiara, que fue concebida en el jardín zoológico de Novosibirsk en Rusia en el año 2012. Su madre, una ligresa, no puedo amamantar a su cría ya que no produjo leche, por lo que Kiara estuvo alimentándose de una fórmula especial.

Las hibridaciones entre felinos

Los cruces entre especies, por ejemplo el anteriormente mencionado, el ligre, nacen de la acción del hombre. No es complicado de comprender que la responsabilidad sea totalmente del ser humano, ya que los hábitos del león y el tigre impedirían este cruce de forma natural, aunque en el pasado llegasen a coexistir.
El tema de la hibridación del género Panthera, o vulgarmente conocido como hibridación entre felinos, trata el cruce entre las cuatro especies vivas de dicho género: Panthera leo, Panthera onca, Panthera pardus y Panthera tigris; es decir, leones, jaguares, leopardos y trigres.
Sin embargo, no hay constancia de varias de estas combinaciones; por ejemplo entre un león y una jaguar, y entre un jaguar y una tigresa. Y tampoco hay constancia por ahora, del cruce entre una ligresa con jaguares o leopardos, y tigonas con leones, jaguares y leopardos.

Sobre el resto de cruces existen registros, por ejemplo, la hibridación natural entre leopardos y tigresas en India, el dogla. Por lo visto, en la cultura india se dice que los leopardos más grandes se apareaban a veces con tigresas.

Veremos qué ocurre más adelante con los liligres y sus descendientes. Algo está claro, con los medios de esta época todo quedará registrado para la posterioridad, por lo que no se quedará en una mera suposición.

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