El gen de la vejez precoz

Un grupo de investigadores, dirigidos por el catedrático de Bioquímica Molecular de la Universidad de Oviedo, Carlos López-Otín, han descubierto una nueva enfermedad que causa el envejecimiento prematuro de aquellos a quien afecta.

Captura globedia.com

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Aunque es muy difícil establecer una definición fija para el término envejecimiento, podemos decir que es el deterioro físico y psíquico que sufre el organismo debido al paso del tiempo. El envejecimiento prematuro es un síndrome genético que se conoce como progeria.

En este estudio se ha descubierto un nuevo gen como causante del envejecimiento prematuro y que, hasta ahora, no estaba descrito que causara ninguna patología. El gen de la vejez precoz.

¿Qué es la progeria?

La progeria es un síndrome génetico responsable del envejecimiento prematuro a aquellas personas que les afecta, especialmente a niños pequeños.

La explicación científica que explica este síndrome es la mutación del gen que codifica la proteína Lamin A, por lo que se tiene más dificultad para reparar el ADN dañado.

Según los estudios,la progeria afecta a uno de cada 4 millones de niños en todo el mundo, unos 8 millones de recién nacidos. Aunque las facultades psíquicas y mentales que desarrollan los enfermos de progeria son totalmente normales, las características físicas de estos niños son las propias de un anciano.

Entre estas características, destacan la deficiencia en el crecimiento y la escasa estatura, la calvicie, el desarrollo de arrugas y piel seca y las articulaciones rígidas y la falta de movilidad.

La esperanza de vida para enfermos de progeria es de unos 13 años y casi nunca ninguno de los enfermos supera la etapa de la adolescencia. Entre las causas de muerte más frecuentes se encuentran los fallos y los infartos al corazón o la trombosis.

¿Existe cura para el gen de la vejez precoz?

Los estudios realizados por el grupo de investigadores de la Universidad de Oviedo han permitido diseñar un tratamiento para la progeria, que actualmente se está probando en pacientes de todo el mundo, por lo que aún no existe una cura real para esta enfermedad.

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