Espárragos en Marte

Se ha hablado mucho sobre la existencia de vida en Marte. Se han realizado estudios en busca de indicios de vida, se ha analizado su atmósfera… Actualmente, se ha hecho un descubrimiento realmente sorprendente sobre las características de su suelo.

El debate sobre la posibilidad de la existencia de vida en Marte lleva décadas abierto. Hasta ahora, está claro que la vida tal y como la entendemos en la Tierra no existe en el Planeta Rojo.

¿Cómo es el Planeta Rojo?

Desde las primeras misiones espaciales a Marte, el objetivo de los científicos ha sido analizar las condiciones atmosféricas, geológicas y físicas del planeta. La sonda Marsnik 1 fue la primera en visitar el planeta en 1963, aunque no consiguió enviar información. Desde entonces, se han sucedido las incursiones en el planeta, a partir de las que se ha podido obtener mucha información importante.

Actualmente, se sabe que la atmósfera de Marte era diferente a la de la Tierra: una de las principales diferencias es que en la atmósfera de Marte apenas hay nitrógeno ni oxígeno. Sin embargo, tiene una alta composición de dióxido de carbono y un escasísimo nivel de ozono (hasta mil veces menos que en la Tierra), de forma que no puede impedir la radiación ultravioleta.

Agua en Marte

Sin embargo, las misiones espaciales destinadas al estudio del planeta Rojo concluyeron que el agua en estado líquido no existe actualmente en Marte. Sin embargo, las fotografías de su superficie y los estudios realizados demuestran que sí existe agua en Marte; eso sí, en la atmósfera en estado gaseoso y en forma de hielo en los llamados casquetes polares. En cualquier caso, cuando la temperatura del planeta sube, el agua no pasa del estado sólido al líquido, como lo haría en la Tierra, sino que pasa directamente al estado gaseoso.

La presencia de agua líquida en el planeta es una de las condiciones que se consideran fundamentales para la existencia de vida, algo que hasta el momento no se ha encontrado, aunque hay investigaciones que apuntan a que en el interior de Marte podrían darse las condiciones necesarias para la presencia de agua en estado líquido.

Espárragos en Marte, pero no fresas

El descubrimiento más reciente a partir de la información recibida de la sonda espacial Phoenix es que la tierra de Marte tiene un nivel de alcalinidad mucho mayor del que se suponía. La tierra del planeta tiene nutrientes minerales, lo que permitiría para plantar espárragos en Marte. Sin embargo, no podríamos plantar fresas allí, debido a las condiciones del suelo, que no es ácido.

Un primer análisis ha revelado la presencia de elementos como magnesio, sodio o potasio.

En cualquier caso, no debemos precipitarnos en sacar conclusiones. Este dato no garantiza la presencia o la posibilidad de vida en Marte, ya que en el planeta se dan otras condiciones, como el tipo de atmósfera o la radiación ultravioleta, que la hacen imposible.

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