Europeos en África: la trata de esclavos

La esclavitud y trafico de mano de obra esclava fue por muchos siglos la forma de someter a los habitantes de África y además utilizarlos como mano de obra barata para generar riquezas en todas las partes del mundo.

África, continente árido y con pocos recursos, poseía sin embargo una ‘materia prima’ muy apreciada por los europeos y los árabes: sus hombres. Esos hombres negros fuertes y hacendosos que podían trabajar la tierra, las plantaciones y las nuevas minas de oro en el Nuevo Mundo eran especialmente codiciados por españoles y portugueses, que los llevaron en grandes cantidades a América para oficiar de esclavos. Según algunas estimaciones, se transportaron decenas de millones de esclavos negros al Nuevo Mundo, siendo la gran mayoría capturados por ‘cazadores de esclavos’ que los vendían a los negreros blancos con los que comerciaban. Desde ya, estos cazadores utilizaban métodos inhumanos de captura, y en ocasiones llegaban a dispersar pueblos enteros, llevándose a sus adultos, varones en general, y matando a los niños y a las mujeres, o dejándolos a la deriva, sin recursos para sobrevivir. También hay que considerar que muchos esclavos negros morían en los viajes, por lo que solo llegaba con vida un porcentaje bajo en cada viaje.

Historia de la esclavitud

Las zonas de donde más negros se extraían para servir como esclavos estaban en la costa africana. Los puntos más comunes eran Senegal, Gambia, la Costa de Oro y la ‘Costa de los Esclavos’, el Delta del Níger, el Congo y Angola. La trata de esclavos estaba indirectamente justificada por el cristianismo desde que el Papa Martín V proclamara que «los infieles no podrían ser poseedores en ninguna parte de la tierra». Así, la trata estaba avalada por el deseo cristiano de evangelización.

La trata de esclavos negros continuó por muchos siglos, hasta que en el siglo XVIII comenzaron a expresarse las primeras voces en contra de semejante maltrato. Se requirió de las brillantes mentes de Rousseau, Voltaire, Locke y Diderot, entre otros, con sus proclamas humanitarias, para que la sociedad comenzara a tomar conciencia de los vejámenes que significaban a la vida humana la comercialización de la vida.

En un mundo que comenzaba a cambiar, entonces, los distintos imperios comenzaron a prohibir el comercio negrero. La Sociedad de Amigos, los Cuáqueros de Inglaterra y Pennsylvania, Estados Unidos, comenzaron a condenar la esclavitud en 1727. En 1765 se fundó en Inglaterra la Sociedad Antiesclavista, y en 1772 la esclavitud es definitivamente abolida en el Imperio Británico y sus islas. Sin embargo, recién en 1834 el Parlamento de ese imperio decide la completa liberación de aquellos esclavos que seguían en cautiverio. No obstante, hizo falta mucho tiempo para que la abolición de la esclavitud legalmente significara en la realidad su eliminación, puesto que su prohibición dio espacio a la clandestinidad, que se hizo mucho más rentable.

  1. muy buena informacion,sencilla y concreta especial para su rapida dcomprencion, sugiero adiccionar alguna imagen al respecto del tema tratado.

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