IBM: usa luz en lugar de cables, para construir una Súper-Computadora

La noticia no es reciente, apareció hace unos meses, pero bien vale la pena refrescarla, ya que es algo de una importancia tal, que sin dudas va a revolucionar el mundo de los ordenadores. Investigadores de la empresa IBM “consiguieron desarrollar un nuevo método para enviar información entre núcleos diferentes en un microchip, que transforma los pulsos eléctricos en luminosos”.

Lo que este método permitiría es que una Súper-Computadora pasara de su actual tamaño al tamaño de un portátil y lo que sería mucho más importante es la cantidad de energía necesaria, 10 veces menos de la energía que hoy es necesaria para que funcione. IBM empleo para esto un modulador óptico entre 100 y 1000 veces menor que cualquier otro estilo.

Lo que han desarrollado los investigadores de IBM es un nuevo método para enviar información entre núcleos diferentes en un chip que convierte los pulsos eléctricos en pulsos lumínicos.

El recorrido de la ciencia informática

Este trabajo está concentrado en la posibilidad de inclusión de una mayor cantidad de núcleos en un sólo chip, algo que en la actualidad se ve limitado por la tecnología con que se cuenta para las comunicaciones, ya que en el chip se sobrecalentaría el procesador y resultaría demasiado lenta para aumentar el flujo de trabajo. El Dr. T.C. Chen, vicepresidente de Science and Technology, IBM Research dijo: “Lo que hicimos fue un gran avance hacia la construcción de un método mucho más chico y más eficiente para conectar los núcleos”.

En la actualidad el CELL de IBM, uno de los procesadores más avanzados del mundo, usado en la Play Station 3, tiene 9 núcleos en un solo chip. Con el nuevo método se permitiría la conexión de cientos y hasta quizás miles de núcleos en un mismo chip de manera más eficiente y esto en un espacio muy reducido. El uso de luz en lugar de cables para enviar la información puede resultar hasta 100 veces más rápido en los chips.

Características exclusivas del modulador

El modulador óptico de IBM modifica la serie de pulsos eléctricos (1 y 0) trasmitidos por cable en una serie de pulsos de luz que trasmitirá una guía de ondas nanofotónicas de silicio. Primeramente, se envía el haz laser al modulador, actuando como el “disparador” (realmente veloz) que regula cuándo será trasmitida o no la luz. Al recibir el modulador una señal eléctrica desde uno de los núcleos deja pasar un pulso de luz, y es así cómo modula la intensidad del haz y se convierte una serie digital de bits (1 y 0) en una serie de pulsos lumínicos.

Si por casualidad te resultaba cansador esperar algunos minutos para realizar la transmisión de algún paquete por Internet, de los atascamientos y de la capacidad de almacenamiento de tu ordenador no resultaba suficiente, ya puedes comenzar a dejar de preocuparte.

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