Increíbles habilidades en el reino animal

La diversidad de los seres vivos es impresionante, por ello se puede esperar, del reino animal, toda clase de datos extremos. He aquí algunas cifras para el asombro.

Record del mundo animal

Record del mundo animal

Desde la pequeñez de un insecto hasta los imponentes restos del mayor de los dinosaurios, el reino animal presenta increíbles contrastes y cifras sorprendentes. Los humanos tenemos mucho que admirar a las demás especies animales: su agilidad, su velocidad, su capacidad reproductiva… frente a algunos de estos récords, no podemos menos que sentir asombro. Conozcamos algunos números extraordinarios del reino animal.

De todos los tamaños

¿Son los dinosaurios los animales más grandes que jamás hayan existido? En absoluto. Con una medida que puede llegar a los 30 metros y un peso de 160 toneladas, la ballena azul se lleva el premio al animal de mayor dimensión que jamás haya vivido sobre la faz de la Tierra. Habitan todos los océanos del mundo y se alimentan casi exclusivamente de krill. Su color es azul marino intenso con algún matiz grisáceo y puede llegar a vivir 90 años.

Sin embargo, hablando de animales terrestres, el récord sin duda lo conservan los extintos saurios. El pasado mes de agosto se descubrieron los restos del titanosaurio, el que sería el dinosaurio más grande que haya habitado nuestro planeta. El pobre elefante, con un peso de “apenas” 2 a 6 toneladas y una altura que puede llegar a los 4 metros, mantiene el récord de ser el animal terrestre más grande en la actualidad.

Los seres vivos más pequeños no pertenecen estrictamente al reino animal, pues los biólogos consideran a las bacterias un reino aparte. Pero si hablamos de mamíferos, el más pequeño es la musaraña, que sólo pesa 2 gramos y tiene un cuerpo que, sin incluir la cola, mide entre 3 y 5 centímetros. Tiene una cabeza desproporcionadamente grande en relación con el cuerpo, vive cerca de 4 meses y su gestación dura entre 27 y 28 días.

Atrápame si puedes

Otro récord asombroso lo mantienen los animales más rápidos del mundo (cada uno en su terreno). Ya sea por tierra, por aire o por agua, los seres humanos quedaríamos rápidamente atrás de estos auténticos campeones. En tierra, el ganador es el guepardo, un felino africano que puede alcanzar los 112 kilómetros por hora, eso sí, en distancias cortas. El ser humano más veloz del que se tenga noticias, el campeón olímpico Michael Johnson, consiguió correr a 37 kilómetros por hora, solamente por 200 metros.

Sin embargo, el guepardo es lento en comparación con el halcón peregrino, que puede lanzarse en picada sobre una presa llegando a superar los 430 kilómetros por hora. Y en el agua, Michael Phelps no tiene nada que hacer frente al pez vela, cuyo afilado cuerpo le permite superar los 100 kilómetros por hora.

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