La cocaína envejece el cerebro

Se suma otra razón más a la lista de por qué no se debe consumir esta droga. La pérdida de materia gris en el cerebro, relacionada con la edad, es mayor en las personas dependientes de la cocaína, que en la población sana.

captura de mamasfelices.com

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Esto es lo que se descubrió en la investigación realizada por la Universidad de Cambridge, y quiere decir que el uso crónico de la cocaína acelera el proceso de envejecimiento del cerebro.

La materia gris es aquella que se relaciona con el razonamiento; la cantidad de esta sustancia muchas veces es vista como directamente proporcional a la inteligencia de un ser vivo. Las zonas más afectadas por la cocaína también son las asociadas con la atención, la toma de decisiones, la autorregulación, y la memoria.

 La investigación

Algunos estudios anteriores demostraron que los cambios psicológicos y fisiológicos comúnmente asociados con la vejez, como el deterioro cognitivo, también se observan en personas de mediana edad dependientes de la cocaína. Sin embargo, esta es la primera vez que el envejecimiento prematuro del cerebro ha sido asociado con el abuso crónico de cocaína.

Para realizar un estudio y sacar conclusiones, los científicos escanearon los cerebros de 120 personas de la misma edad, sexo y coeficiente intelectual. De estos 120, sesenta eran adictos a la cocaína, mientras que los otros sesenta no habían abusado nunca de sustancias.
Los investigadores luego observaron que la pérdida de la materia gris relacionada con la edad de los voluntarios con dependencia de la cocaína, fue mayor que los que no consumían la droga.

Después de realizar la investigación, los resultados fueron que los consumidores de cocaína pierden alrededor de 3,08 ml de volumen cerebral por año, casi el doble que los voluntarios que no consumen sustancias, que sólo pierden alrededor de 1,69 ml por año.

Los científicos afirman también que el envejecimiento prematuro en los consumidores crónicos de cocaína es un problema emergente de salud pública. La Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito estima que la cocaína es utilizada por más de 21 millones de personas en todo el mundo y que el envejecimiento prematuro no se encuentra solo en personas jóvenes, sino también a los adultos mayores que abusaron de drogas en el pasado.

Según La Oficina de NU contra la Droga y el Delito, el estudio «demuestra claramente la necesidad de estrategias de prevención para hacer frente al riesgo de envejecimiento prematuro, asociado con el abuso de cocaína. Los jóvenes necesitan ser educados sobre el riesgo a largo plazo del envejecimiento prematuro, relacionado con el consumo de cocaína».

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