La descendencia de unas lagartas sin sexo

Hace poco, una investigación publicada en la revista Zootaxa descubría a una especie de lagarto que no necesita sexo para crear descendencia.

Captura de www.tiempo.hn

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Lagarto comestible

Según publican muchos medios hoy (a través de las agencias; todas las noticias son idénticas) la especie de lagarto en cuestión es una especie muy tradicional en los menús de los restaurantes del delta del Mekong, al sur de Vietnam. Pese a que la ciencia nunca había reparado en el lagarto tan siquiera como especie, lo que llamó la atención de los investigadores fue su capacidad para reproducirse sin necesidad de sexo.

Las hembras, pues, pueden reproducirse “clonándose” a sí mismas. Un científico de la Academia Vietnaminta de Ciencia y Tecnología que comenzó a observarlos, reparó en que todos y cada uno de los ejemplares que observó en un tanque de agua eran exactamente iguales, y no tardó en alzar la voz e informar a compañeros de su descubrimiento. Lee Grismer, un herrétologo de la universidad La Sierra (California) no tardó en darse cuenta de que todos los lagartos eran hembras.

Más hembras

Tras el descubrimiento, Grismer contactó e hizo prometer al dueño del restaurante que le guardaría los ejemplares mientras el viajaba hacia Vietnam. Al llegar al país asiático los lagartos ya habían sido vendidos. Sin embargo, el científico no se desanimó y ayudado por lugareños no tardó en encontrar más de 70 ejemplares. Increíble: todos los lagartos eran hembras.

El proceso de ‘clonación’ se conoce como partenogénesis. En él, se produce un proceso en el que el ovulo se convierte en un embrión sin ser fertilizado con esperma. Este lagarto no es el único animal que puede hacerlo; otros lagartos y algunas especies de peces o invertebradas también gozan de esta habilidad. Este lagarto, denominado Leiolepis Ngovantrii ya se suma a esta lista extraña de la ciencia que a los hombres nos parece tan curiosa y que para la naturaleza tan sólo debe ser uno más de sus juegos traviesos.

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