La última reparación del Hubble

Este 10 de octubre, la NASA enviará una misión espacial cuyo objetivo es reparar el telescopio espacial Hubble. Se trata de una misión de riesgo debido, principalmente, a la cantidad de basura espacial que orbita alrededor de la Tierra y que puede impactar con los astronautas que trabajarán en la reparación.

El próximo 10 de octubre el transbordador espacial Atlantis efectuará su último viaje hacia el espacio. La misión tiene como finalidad realizar trabajos de reparación del telescopio espacial Hubble.
Esta misión es de mucho peligro debido a la cantidad de basura espacial que está orbitando a la altura que se encuentra el telescopio, y que podría impactar con alguno de los dos astronautas que trabajarán en el aparato.

La misión y el peligro

El objetivo de la misión STS-125 es realizar tareas de reparación y mantenimiento del telescopio. Se deberán colocar giroscopios, instalar nuevas baterías y adosar cámaras para permitir que continúe funcionando y mejore su capacidad.

Serán 11 días de trabajo en el cual dos de los tripulantes del Atlantis deberán trabajar en orbita junto al Hubble. Ahí recae el peligro principal de la misión. El Hubble orbita a unos 560 kilómetros de la Tierra, que es el lugar donde está la mayor cantidad de chatarra que rodea al planeta. Se trata de satélites obsoletos, o pedazos de éstos que se han desperdigado, como tornillos, placas de metal, etc. También hay restos de cohetes de las varias misiones que se vienen produciendo desde los años 50.

El problema que estos objetos revisten es que viajan a gran velocidad. Muchos de estos elementos no tienen más de uno o dos centímetros de longitud, aunque varios pasan del metro, pero viajan a cerca de 35.000 kilómetros por hora, por lo que el impacto que pueden ocasionar es grave.

Según los cálculos matemáticos de los especialistas, hay una posibilidad en 185 de que estos elementos colisionen con alguno de los astronautas que trabajarán en el Hubble. La cantidad de partículas de chatarra espacial que orbita alrededor de la Tierra se estima en 100.000 unidades. Este es un problema que está siendo muy tenido en cuenta por las diferentes agencias espaciales, ya que la cantidad de basura está tornándose importante, y este número se incrementará con el correr de los años.

La última del Atlantis

La misión STS-125 del Atlantis será la última que realizará este transbordador que lleva más de 20 años viajando al espacio.

El primer viaje del transbordador fue en octubre del año 1985, cuando realizó actividades militares clasificadas. Desde ese año hasta este 2008, el Atlantis habrá realizado 28 vuelos hacia el espacio, con variados objetivos, desde la puesta en órbita de distintos satélites, hasta tareas de reparación en la estación espacial MIR, o trabajos de acondicionamiento de la Estación Espacial Internacional (ISS).

También el Atlantis ha pasado su figura por el mundo del cine. En “Armageddon”, es destruida al inicio de la película por una lluvia de meteoritos. Y en la otra película “Deep Impact”, de temática muy similar, el Atlantis es el transbordador encargado de llegar a la nave de la misión “Messiah”.

La reparación del Hubble

Esta misión será la quinta destinada al mantenimiento y la reparación del telescopio espacial. La primera fue realizada en el año 1993. Esta será la última puesto que no hay previsto efectuar nuevos trabajo sobre el telescopio. Los encargados de la misión se encuentran entre los más veteranos y experimentados de la NASA, algunos con hasta cinco viajes espaciales, y con experiencias previas de trabajos de reparación en el mismo Hubble.

Gracias al telescopio espacial, la humanidad pudo acercarse a lugares alejadísimos del universo y observar con detalle nebulosas lejanas, estrellas, galaxias, cúmulos, constelaciones y un sin fin de elementos que forman y dan vida a este universo.mSu reparación y mantenimiento es fundamental para continuar con la exploración del espacio. Porque conociendo el universo, también nos conocemos a nosotros mismos.

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