Los dinosaurios en números

La múltiple variedad de criaturas que agrupamos bajo el nombre de dinosaurios habitó nuestro planeta muchos millones de años antes de que surgieran los primeros homínidos. Sin embargo, desde la Antigüedad el hombre se ha topado con sus fósiles, ha imaginado su imponente aspecto y ha querido conocerlos.

Estos gigantes prehistóricos se extinguieron hace 65 millones de años, mucho antes de que surgiera el hombre. Hoy, la ciencia nos permite vislumbrar lo que fue su reinado. He aquí algunos datos acerca de los dinosaurios en números.

Cuestión de tamaño

Los dinosaurios más grandes jamás encontrados pertenecieron al grupo de los sauropodos, inmensos herbívoros con cabeza pequeña, que se movían muy lentamente. El dinosaurio de más tamaño es el Argentinosaurius Huinculensis, que midiera entre 35 y 40 metros de altura (como un edificio de doce pisos) y pesara entre 80 y 100 toneladas métricas. Mientras tanto, el Gigantosaurus Carolinii, también hallado en Argentina, es el carnívoro más grande, con 14 metros de largo, 4 de altura y 8 toneladas de peso.

En el otro extremo de la escala, se han encontrado una cantidad de fósiles de dinosaurios sorprendentemente pequeños. En China se descubrió recientemente un terápodo al que se bautizó como microraptor. Era carnívoro y medía sólo 40 cm. de altura. El mussaurio (cuyo nombre significa “lagarto ratón”) es el esqueleto más pequeño que se ha encontrado, midiendo sólo 37 cm., pero los estudios demostraron que se trataba de un bebé, por lo que no se puede determinar el tamaño que hubiera alcanzado de adulto.

El más antiguo

En 2006, también en Argentina, se han encontrado los restos del dinosaurio más antiguo que se conoce, el Panphagia protos, que habría vivido hace 228 millones de años. Gracias a su hallazgo, se determinó que los herbívoros evolucionaron mucho antes de lo que se creía.

¿Nuevos dinosaurios?

Por supuesto que no hay especies nuevas de dinosaurios. Sin embargo, de acuerdo con distintos paleontólogos, quedan aún muchas especies por descubrir. Por ejemplo, los científicos Steve Wang y Peter Dodson, de Pennsylvania, Filadelfia, anunciaron hace algún tiempo que calculaban por encima de 1800 el número de géneros (grupos de especies) de dinosaurios que aún no han sido descubiertas, por contraposición a poco más de 500 que ya han sido desenterrados, nombrados, clasificados y estudiados. En pocas palabras, los suelos aún encierran muchas sorpresas, gran cantidad de restos fósiles permanecen allí, esperando algún día ser descubiertos.

Sin embargo, hay que considerar la posibilidad de que muchos de estos dinosaurios se hayan extinguido y que jamás se encuentren restos fósiles, pues no se hayan llegado a producir. Muchos de estos dinosaurios se han perdido para siempre, y el número exacto de los géneros (así como el de la población de dinosaurios que habitó la Tierra en el apogeo de la especie) permanece desconocido.

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