Más cerca de las estrellas

Se inauguró recientemente en Mendoza, Argentina, el observatorio de rayos cósmicos más grande del mundo. Es un arma de gran valor para desvelar los misterios existentes alrededor de estas partículas, de las cuales se sabe que viajan por el universo interestelar a una velocidad cercana a la de la luz.

El complejo se encuentra ubicado en cercanías de la localidad de Malargüe, en el sur mendocino. Más específicamente emplazado en Cerro Los Leones, este edificio de telescopios de fluorescencia significó una inversión de más de 50 millones de dólares. Sobre 2010 se construiría un observatorio para observar las estrellas similar en Estados Unidos.

Esfuerzo internacional

Este telescopio reunirá a expertos de los 17 países que financiaron el proyecto, que intentarán conocer en profundidad a los rayos cósmicos, estas sorprendentes partículas que hasta el momento mantienen ocultas a la humanidad las características de su origen y formación. El complejo se ha bautizado «Pierre Auger», y se trata del observatorio más importante del planeta en su tipología.

Hay datos realmente sorprendentes. Por ejemplo, durante esta fase inicial de investigación el complejo científico incluye 1.600 tanques con agua, que reflectan la luz de la lluvia de partículas del espacio. Los recipientes se encuentran enlazados mediante un innovador sistema de comunicaciones en el corazón del desierto cuyano, en una superficie que abarca 3.000 kilómetros.

Características

En total, el complejo consta de 4 edificios y 24 telescópicos. La obra se inició en 1999 y registró un valor exacto de 58 millones de dólares. Como indicábamos anteriormente, la segunda etapa del programa se iniciará en 2010 en Colorado, Estados Unidos, donde se construirá un complejo de similares características al ubicado en Mendoza.

El objetivo de la investigación es determinar el concepto y origen de los rayos cósmicos, partículas que para algunos científicos podrían tratarse de protones. Sin embargo, no se sabe cómo llegan al planeta y por qué alcanzan tanta velocidad. Estos rayos poseen una energía macroscópica concentrada en partículas subatómicas, que no es necesariamente positiva ni negativa para la vida en nuestro planeta.

La energía inusual de las estrellas

Sin embargo, solamente pueden recogerse unos pocos rayos de alta energía (así se la denomina) por siglo. Vale recordar que en 2007 el Pierre Auger concretó algunos descubrimientos que alcanzaron fama mundial, como por ejemplo aquellos relacionados al comportamiento de las partículas de alta energía en el cosmos.

Se supo que las fuentes de partículas de alta energía no se distribuyen de manera uniforme en la totalidad del espacio, ya que una gran cantidad de ellas se encuentran relacionadas con galaxias cercanasque poseen núcleos activos. Se piensa que los núcleos mencionados se alimentarían en base a agujeros negros, capaces de absorber incalculables cantidades de materia.

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