NanoAlimentos: La comida del futuro

La nanotecnología y su avance han generado doble atención. De un lado se ven los beneficios que posibilitaran una potencial reestructuración, en un principio de todo el entorno que nos rodea. Y por otro lado, se van identificando las posibles implicancias de esa transformación y lo que generaría en la salud y el medio ambiente.

Ya sabemos que la “nanotecnología” manipula la materia en una escala nanométrica, lo que es igual a la mil millonésima parte de un metro. Se refiere a la caracterización, el diseño y a la producción de nanoestructuras, lo que es igual a sistemas y dispositivos para controlar el tamaño, la forma y las propiedades de la materia a dicha escala.

Sus aplicaciones son amplias y abarcan tanto lo militar como lo civil. Ya se utilizan materiales nanoestructurados, por ejemplo, en la fabricación de neumáticos de alto rendimiento, telas antimanchas, fármacos y nuevos materiales de uso en la electrónica, aeronáutica y hasta en armas de última generación. NanoAlimentos

Las nano-ganancias

La “nanotecnología” y sus avances generan una doble atención. Se pueden observar amplios beneficios potenciales que beneficiarían la reestructuración, en un principio, del entorno material que nos rodea, por un lado. Y a la vez, se van identificando las posibles implicanciones que generaría ésta transformación en el medio ambiente y desde ahí, en la salud, ya que estarían presentes nanoestructuras diseñadas por el hombre y de cuyas características, al menos por el momento poco se sabe.

Pese a lo dicho, es creciente el entusiasmo en la expansión del negocio, se calculan ventas por un monto cercano a los 50 mil millones de dólares que para fin de 2008 puede llegar a cerrar entre los 100 mil y los 150 mil millones de dólares. Calculando muy conservadoramente para el 2010 alcanzar los 500 mil millones y para el 2015 el billón de dólares. No resulta entonces, casual el gasto mundial en este tipo de investigación, que se ha elevado de los 430 millones de dólares en 1997 a 12,4 mil millones de dólares para el pasado 2006.

La nano-agroindustria

Son pocas las aplicaciones en el mercado, por lo que las ganancias del sector “nano” para fin de la década se estiman en 20 mil millones de dólares. Este “boom” es producto de que la “nanotecnología” es una promesa real que va a revolucionar la agroindustria totalmente. ¿Qué quiero decir con esto? Que tanto la producción de agroalimentos, como su procesamiento y empaquetamiento dejarán de ser lo que se conoce hasta el momento. NanoAlimentos.

La producción agrícola

Ya se habla de “cultivos precisos”, especialmente de bienes de significativo valor monetario que requieren de inversiones importantes. Digamos, por ejemplo, el tomate cherry o la uva para vino de cultivo hidropónico. El paquete “nanotecnológico” incluye, no solo el perfeccionamiento de la manipulación atómica-molecular del ADN, también el uso de computadoras, GPS, micro/nano dispositivos sensoriales remotos, además de nuevos agroquímicos mejorados.

Se considera la posibilidad del tratamiento inteligente similar al de la “nanomedicina”, que permita el monitoreo y el diagnóstico de la salud de los cultivos, como consecuencia de desarrollar “nanoestructuras inteligentes”, que entreguen dosis correctas de herbicidas, pesticidas, nutrientes, etc. De una manera similar funcionará la “nanoveterinaria “en lo referente al monitoreo, diagnóstico, tratamientos NanoAlimentos y la intervención terapéutica de los animales.

Los alimentos procesados

Diversas son las “nanoaplicaciones”, pero el grueso de ellas gira en torno del uso de las diversas “nanoestructuras“ como una ideal plataforma para el “nanodiseño”, la introducción y funcionalidad de los conservantes, saborizantes, vitaminas, etc., y demás aditivos para elaborar los alimentos a medida del consumidor.

Las “nanoestructuras” que pueden ser activadas, son el sostén tecnológico del diseño que se puede activar al entrar en contacto con la saliva o los jugos gástricos. Estamos hablando de intensificadores del sabor, para el primer caso, y en el segundo, de bloqueadores del mismo.

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