Nanotecnología, ciencia futurista o ciencia actual

En los próximos años nos veremos frente a una explosión de la “nanotecnología”, la rama de la tecnología muy en boga por estos dias, se prevé que incluso llegará a penetrar en la economía global.

La nanotecnología es un campo de las ciencias aplicadas dedicado a manipular y controlar la materia en una escala menor a un micrómetro, lo que significa que estamos hablando de una escala inferior a la de los átomos y las moléculas. Lo habitual es que este tipo de manipulaciones se generen en un rango de entre uno y cien nanómetros. Para que tengamos idea de cuan pequeño puede ser un nanobot de 50 nanómetros, debemos comprender que su tamaño equivale a 5 capas de átomos o moléculas dependiendo de que esté formado dicho nanobot.

Resulta difícil llegar a comprender que esta forma de creación de equipos, robots o elementos sirva para algo productivo.

Todo indica que en algún lugar en el mundo alguien parece estar tomándolo muy en serio, ya que se están destinando a esta ciencia una cifra próxima a los 8,6 billones de dólares. Al decir “alguien” no nos referimos a una persona o un grupo en solitario, concretamente hablamos de naciones, como Estados Unidos, y multinacionales como IBM, HP, NEC e Intel.

¿Qué uso se le da?

Si bien las aplicaciones de la nanotecnología son de carácter infinito, podemos enumerar las distintas aplicaciones que ya se encuentran en el mercado. Informes del “Institut of Nanotechnology de UK”. Son estas:

• Nuevos Sensores aplicados a la medicina, el control medioambiental o la producción de nuevos productos químicos y farmacéuticos.
• Técnicas fotovoltaicas superiores para fuentes de energía renovable.
• Materiales mucho más ligeros y fuertes para defensa, la industria aeronáutica y del automóvil y en aplicaciones médicas.
• Envolturas «inteligentes» aplicadas en el mercado de alimentos, que darán a los productos la apariencia de alimento fresco y de calidad.
• Tecnologías visuales que permitirán mejores pantallas mucho más livianas, finas y flexibles.
• Las llamadas técnicas de diagnóstico «Lab-on-a-chip» (literalmente «Laboratorio-en-un-micro(nano)chip».
• Protectores solares con nanopartículas que absorberán los rayos UV.
• Gafas y lentes con capas totalmente resistentes e imposibles de rayar.
• Y aparatos tan diversos y de usos múltiples como las impresoras, los reproductores de CDs., airbags etc., que en sus más modernas versiones ya contienen componentes logrados a través de la nanotecnología.

Aplicaciones

El empleo de la nanotecnología implica a diversas ramas de la ciencia, como la Química, la Biología, la Biología molecular, la Física, la Electrónica, llegando incluso hasta la Informática.

La importancia potencial que presenta la nanotecnología es debido a que el calor, la conductividad eléctrica, la elasticidad, la resistencia y la reactividad, entre otras tantas propiedades, tienen un comportamiento muy diferente que elementos iguales en una escala mayor.

La palabra nanotecnología por estos tiempos a muchos puede resultarnos complicado de imaginar, pero dentro de poco nos será de uso común y habitual, podremos conocer los adelantos producidos en campos tan diversos como: la medicina (nuevos tratamientos aplicados a numerosas enfermedades), construcción, informática (estaremos frente a ordenadores de muchísima más potencia), las telecomunicaciones (la red de Internet se basará en la energía solar) y…

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