Los ornitorrincos se extinguen

Algunos grupos de ornitorrincos de ciertas islas australianas están en una peligrosa situación que podría llevarlos a extinguirse; en Australia, el ornitorrinco es un claro representante de una cultura y de un territorio que siempre han causado curiosidad a investigadores, antropólogos y naturalistas.

captura de turismoonline.com

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Generalmente las amenazas de extinción solían provenir de los ataques de humanos o de los cambios en su medioambiente, ahora además, se ven amenazados por un problema de diversidad genética que está afectando a su sistema inmunológico.

¿Por qué se extinguen?

En algunas zonas de Oceanía como Kangaroo Island, King Island, el noroeste de Tasmania y el suroeste de Adelaida han disminuido notablemente el número de ornitorrincos. Sin embargo, aunque en el resto de Oceanía no hay escasez de ejemplares, la preocupación de los científicos por la pérdida de especies en otros territorios no es menor.

La causa principal de que estén disminuyendo los ornitorrincos es la poca diversidad genética de algunos de estos grupos; los científicos que están estudiando estos casos explican que cuando la diversidad genética es menor dentro de la especie, algunos genes relacionados con el sistema inmunológico se van perdiendo.

Diversidad genética

La diversidad genética es el número total de características genéticas dentro de cada especie; esta diversidad se reduce cuando hay “cuellos de botella”, es decir, cuando una población disminuye notablemente y quedan pocos individuos.

De esta manera aquellos grupos con poca diversidad están en mayor peligro de sufrir enfermedades y cuentan con menos herramientas para resistir los cambios naturales ya que su sistema inmunológico se ve debilitado.

Por ejemplo, algunos grupos de ornitorrincos llevan más de 14.000 años sin contacto con otras especies de su tipo.

¿Cómo se puede solucionar?

No es sencillo encontrar una solución, ya que el principal problema es que no sería suficiente sólo insertar nuevas camadas de ornitorrincos en estos lugares, ya que a pesar de ser una buena solución a largo plazo podría ser un gran riesgo durante los primeros meses.

Si se llevan especies mejor adaptadas o con un sistema inmunológico más fuerte, pueden acarrear enfermedades para los que los otros no estén preparados.

Esperemos que encuentren pronto una solución factible…

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