Las pautas de ataque de los leones

Si quieres hacer un safari por África, debes tener cuidado por las noches. Si hay luna llena y la iluminación es “buena” no te preocupes, pero si hay poca visibilidad párate y vuélvete a tu hotel porque, según un nuevo estudio, los ataques de los leones y la visibilidad en la noche están muy relacionados. Cuanta menos iluminación hay, más ataques se producen.

Captura de contarcuentos.com

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Según el estudio publicado en la revista “PLoS One”, Craig Packer, un experto en leones de la Universidad de Minnesota, ha demostrado que los leones empiezan la “temporada de caza” a partir del último día de luna llena. A partir de ese día, la luna llena aparecerá en el cielo a hora más tardías, lo que les facilita a los leones la caza porque impide que sean vistos. Los días anteriores a que vuelva la luna llena, estos animales volverán a reducir el número de ataques.

Método de investigación de las pautas de ataque de los leones

Este estudio ha sido publicado tras analizar alrededor de 500 ataques que se han producido en Tanzania entre 1988 y 2009. Una de las pautas de ataque de los leones, es que atacan en grupo. Por ello, quizá, más de dos tercios de estos ataques fueron mortales, llegando a devorar a las víctimas. Un alto porcentaje de estas acometidas se produjeron entre el atardecer y las diez de la noche, cuando los seres humanos tienen mayor actividad y en época de luna menguante, cuando la luz de la luna baja de intensidad.

El grupo de investigadores han utilizado las mediciones del tamaño del abdomenregistradas desde 1978 en el Serengeti y en el cráter del Ngorongoro, los datos de los ciclos lunares registrados en la web del oceanográfico naval de los Estados Unidos; y los registros gubernamentales de ataques en Tanzania desde 1988.

Los leones en el pasado

A lo largo de la historia africana, los humanos han convivido con los grandes depredadores nocturnos. Hace 36.000 años, las paredes de las cuevas ya estaban pintadas con dibujos de estos animales. Esto ha continuado hasta hoy. En África, Asia y América, siguen viviendo con leones, tigres, jaguares y otro tipo de animales.

Ahora se entiende que la luna juegue un papel importante en el mitología de África. En algunos casos, la luna estaba considerada como una deidad. Esto puede ser porque en los días de luna llena era cuando los leones no atacaban, mientras que, en los días posteriores, estos animales comenzaban con la cacería.

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