Premios Nobel a la ciencia 2009

Durante la primera semana de octubre, este importante galardón fue entregado a diversos científicos que, con sus aportes, contribuyeron a mejorar la química, la física y la medicina. Conozcamos sus hallazgos.

Los Nobel 2009 ya tienen dueño

Los Nobel 2009 ya tienen dueño

El Premio Nobel a al ciencia es un reconocimiento y una recompensa monetaria que cada año la Real Academia Sueca y otros institutos otorgan anualmente a personas que hayan sobresalido con investigaciones, inventado técnicas o equipamiento revolucionario o hayan contribuido notablemente al mejoramiento de la sociedad. Son un importante premio para los científicos que investigan en las áreas de la medicina, la física y la química. También se otorgan el Premio Nobel de Literatura, de Economía y de la Paz.

Los premios surgieron a partir de la última voluntad de Alfred Nobel, industrial sueco que inventó la dinamita: en efecto, se dio cuenta de que su invento podía ser muy útil para la minería, pero también para la guerra. En su nombre, se siguen entregando estos premios a las personas que con sus trabajos mejoran a la sociedad.

Medicina: avances en la lucha contra el cáncer

Elizabeth Blackburn, Carol Greider y Jack Szostak, tres investigadores norteamericanos, recibieron el Premio Nobel de Medicina por «el descubrimiento de cómo los cromosomas están protegidos por los telómeros y la enzima telomerasa». En efecto, los investigadores descubrieron que las células humanas poseen una cierta protección en sus extremos, que se va debilitando a medida que envejecen. Pero una enzima puede protegerlas de la degradación.

El retraso de la muerte celular es un hallazgo que hará importantes aportes para comprender el cáncer y luchar contra esta enfermedad. Este premio también pasó a la historia por ser la primera vez que dos mujeres comparten el Premio Nobel.

Física: fibra óptica y semiconductores de cámaras digitales

El chino Charles K. Kao y los norteamericanos Willard S. Boyle y George E. Smith fueron los ganadores que compartieron este premio. El investigador chino recibió el premio por «logros revolucionarios relacionados con la transmisión de luz en fibras de comunicación óptica», y los norteamericanos por su invención de un «circuito semiconductor de imagen, el sensor CCD», que integra las cámaras fotográficas digitales.

Está estipulado que los premios pueden ser compartidos si se considera que hubo más de una investigación importante en determinado campo, y éste fue el caso.

Química: investigación en nuevos antibióticos

Se reconoció al británico Venkatraman Ramakrishnan, al estadounidense Thomas Steitz y a la israelí Ada Yonath, que descubrieron cómo las células fabrican proteínas a partir del código genético. Gracias a este conocimiento, se puede saber los motivos por los que algunos antibióticos funcionan mejor que otros, y así contribuir a mejorar la salud de las personas.

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