¿Qué ocurrió en la Isla de Pascua?

La civilización rapa nui pobló la Isla de Pascua, dejando los moái, sus conocidas estatuas, como enigmático legado. Pero, ¿qué sucedió realmente en la isla para acabar con toda una civilización? ¿Fue la consecuencia de un mal uso de los recursos naturales o su fin tuvo que ver con otros factores?

La Isla de Pascua es uno de los lugares más enigmáticos del planeta. Se encuentra a 3526 km de Chile y a 4251 km de Tahití. Quizá lo más conocido generalmente de este lugar sean los moái, las figuras enormes que pueblan la isla. La mayoría de ellos están hechos de toba del volcán Rano Raraku. Algunos de ellos llevan unos moños de piedra roja, llamados pukao. Su altura es de 33 pies y pesan 82 toneladas inglesas, aunque hay algunas estatuas abandonadas que llegan a medir 65 pies y a pesar casi 270 toneladas inglesas.

En la Isla de Pascua hay diferentes estatuas, algunas están terminadas (unos 800 moáis están colocados en sus plataformas) y otras, casi 400, que no llegaron a terminarse. Pero, ¿qué sucedió con la civilización que construyó estas figuras?

Un desastre ecológico en la Isla de Pascua
Cuando la civilización de los rapa nui se asentó en la isla, desarrolló una estructura social organizada, con pastores religiosos y una dieta basada, sobre todo, en el consumo de delfines.
La madera de los árboles era importante para ellos, no solo porque era fundamental para construir las canoas que les permitían tener acceso a los delfines, sino también porque la utilizaban para trasladar los moáis, ya que de ellos obtenían el material necesario para elaborar cuerda.
Sin embargo, llegó un momento en que los árboles empezaron a agotarse, y según los análisis de polen, alrededor de los años 1200 y 1500 comenzó una deforestación masiva. Por supuesto, tuvo consecuencias muy graves. Los rapa nui no tenían madera y tuvieron que abandonar el traslado y la construcción de los moái. Además, tampoco podían hacer canoas, por lo que el consumo de delfines bajó enormemente, como demuestran los hallazgos arqueológicos: los huesos de delfín son sustituidos por huesos de aves migratorias y otros animales.
La situación se volvió grave, los habitantes tenían hambre y esto ocasionó luchas entre ellos, dando lugar a un alto nivel de mortalidad. Algunas teorías apuntan a que el final de la civilización de los rapa nui se debe a esta causa.

Nuevos hallazgos: la presencia de las ratas

Sin embargo, estudiosos como Hunt y Lipo han encontrado en Anakena depósitos arqueológicos de muestras de carbón y frutos ingeridos por ratas. Y precisamente estos animales, según otras teorías, tuvieron un papel muy importante en la desaparición de los rapa nui.
Se cree que la llegada de colonizadores polinesios de otras islas trajo consigo la llegada de las ratas, un factor que fue clave en la extinción de las aves y en la deforestación de otros archipiélagos del Pacífico.
Precisamente Hunt está seguro de que fueron las ratas quienes causaron el colapso ecológico de la isla. Su capacidad de reproducirse es enorme, por lo que pronto invadieron la isla destrozando la palmera nativa, devorando todas sus semillas.

En cualquier caso, lo que sucedió en la Isla de Pascua debería hacernos reflexionar y preguntarnos: ¿estamos haciendo un mal uso de los recursos? ¿Estamos conduciendo al planeta a una situación crítica?

  1. gracias esta informacion me fue muy util para mi tarea, son los mejores en la red

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