Se descubren nuevos genes del Alzheimer

Investigadores estadounidenses han detectado cuatro áreas nuevas del mapa genético que afectarían sobre el desarrollo del Alzheimer. Este descubrimiento podría potenciar la generación de tratamientos superadores en el combate contra este mal, según lo indicado por los especialistas de la Escuela de Medicina de Harvard y del Hospital General de Massachusetts.

Los genes mencionados estarían íntimamente relacionados con la forma más habitual del Alzheimer, provocado por un desorden neurodegenerativo. Aparentemente, el hallazgo sería capaz de invertir la manera de diagnosticar, atacar y prevenir la enfermedad.

Genes indicados

El estudio, difundido en la prestigiosa publicación científica American Journal of Human Genetics, incluyó el análisis de muestras de un número mayor a las 1.300 familias. Así se han encontrado diferentes genes relacionados con la enfermedad, resaltando entre ellos el denominado APOE4, que en una forma muy clara y contundente incrementa los riesgos de desarrollar el mal.

La comparación se efectuó entre la actividad de los genes en familias con antecedentes de Alzheimer y la que se registra en grupos familiares en los que no se ha presentado esta enfermedad. En ese marco, el tramo del ADN identificado en mayor medida con el mal fue el ubicado en el cromosoma 14.

Aparición del mal

La asociación genética influiría fuertemente en la edad de surgimiento de la enfermedad, y facilitaría un seguimiento constante de las condiciones para poder advertir el papel que cumplen las características genéticas en la muerte de las células nerviosas que provoca el Alzheimer.

Por su parte, también se llegó a la conclusión que el gen presenilina-1, ubicado en cercanías del APOE4, estaría concretamente relacionado con la aparición temprana del mal. Además, existen algunos indicios sobre que este gen sería capaz de controlar la dinámica de otros genes.

Fármacos en desarrollo

Mientras tanto, la industria farmacéutica ya ha desarrollado algunas opciones para el Alzheimer, aún en formato experimental. Por ejemplo, se prueba actualmente un medicamento en individuos que no poseen la versión del gen APOE relacionado con un mayor riesgo de contraer Alzheimer.

Sin embargo, hasta el momento no existe una cura concreta para la enfermedad, solamente tratamientos paliativos. De acuerdo a datos oficiales aportados por la Asociación del Alzheimer de Estados Unidos, tan sólo en ese país 5,2 millones de personas sufren la enfermedad.

Hasta el momento, los fármacos probados sólo son capaces de demorar en el tiempo el surgimiento de los síntomas, pero no logran evitar la pérdida de la memoria y de reconocimiento espacial que (entre otras características) marcan al Alzheimer y lo transforman en uno de los males más complejos de la actualidad.

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