Sinfonía del Universo

Las cuerdas son filamentos que componen la materia tal como la conocemos. Son mucho más pequeñas que los átomos, y vibran del mismo modo que las cuerdas de un violín vibran para producir sonido. La teoría M unifica todas las teorías de la física de las cuerdas para resolver el enigma de la humanidad: el origen y funcionamiento del Universo

En física, la teoría M (M-theory) es aquella que unifica a las cinco «teorías de cuerdas» (string theories) en una sola, una teoría madre, o mágica, misteriosa, que pueda resolver todos los problemas de la física en unas cuantas ecuaciones, proponiendo un universo de once dimensiones: una ambiciosa teoría que lo explique todo. Sin embargo, las proposiciones de la teoría de las cuerdas unificada no han podido ser comprobadas mediante el método experimental, por lo que muchos físicos prefieren mantener algún recaudo al respecto. No obstante, afirman, se trata de una teoría fascinante y, de tener éxito, sería una verdadera revolución en el mundo de la física y de la ciencia en general.

El sueño de Einstein

Dicen que Einstein tenía la ambición de poder llegar a explicarlo todo. El creía que debía existir una fórmula, una explicación a las leyes del Universo, que éste pudiera ser explicado mediante fórmulas matemáticas y que pudiera abarcar en una sola todas las teorías de las cuatro fuerzas conocidas de la naturaleza: la gravedad, la electromagnética, la fuerza nuclear débil y la fuerte que forma los protones y neutrones .

El físico alemán, sin embargo, murió intentando llegar a esa explicación, en momentos donde toda la atención del mundo académico estaba concentrada en los hallazgos de la mecánica cuántica. Los físicos involucrados en este proyecto estaban abocados al minúsculo universo de los átomos, en donde las reacciones parecían no ser predecibles: a estos niveles, era todo cuestión de azar, y lo máximo a lo que se podía aspirar era a determinar las posibilidades de que un evento ocurriera o no. Para Einstein, que intentaba encontrar una explicación única y válida para el funcionamiento de todo el universo, esto era inaceptable.

La teoría del todo

Durante años los físicos han querido encontrar una teoría que lo explique todo, que pueda servir para las cuatro fuerzas conocidas, a niveles ínfimos en los átomos y a niveles astronómicos, de forma que el comportamiento total del Universo pueda ser explicado. Con el desarrollo de la teoría de cuerdas, que tuvo una primera revolución en 1984, cuando los físicos Schwarz y Green pudieron eliminar las anomalías de las ecuaciones, la teoría unificada comenzó a parecer cada vez más posible.

El precepto que está detrás de todas las teorías de las cuerdas es que existen más dimensiones que las conocidas: tres para espacio y una de tiempo. Serían un total de seis más, dimensiones que no podemos ver por lo pequeñas, pero que están allí a pesar de todo, y que, en una teoría unificada, dieran nacimiento a una nueva superteoría en la que, en realidad, cabe pensar en unas once dimensiones.

El futuro de la ciencia

Hemos visto ya que Popper recomienda que cualquier sistema teórico, para resultar parte de la ciencia, debe ser falsable. Es decir, debe ser posible ponerlo a prueba y ser criticable. De lo contrario, dice Popper, se estaría haciendo pseudociencia. La teoría de cuerdas no puede ser sometida a falsación. Se necesitaría un experimento gigantezco, de niveles astronómicos, que costaría una fortuna, para poder poner la teoría M a prueba. Sin embargo, resulta un acercamiento fascinante al problema de la unificación de las fuerzas, tanto que, algunos físicos están dispuestos a dar por tierra las recomendaciones de Popper y seguir adelante, convencidos de que esta teoría revolucionará al mundo de la ciencia.

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